Attaques de panique

C’est dans l’attaque de panique que l’anxiété est vécue sous sa forme la plus intense. Les personnes concernées décrivent leur anxiété comme « horrible », « épouvantable », « paralysante ». Elles disent être submergées par une multitude de sensations physiques désagréables : des palpitations, une gêne respiratoire, des sueurs, des tremblements, des sensations vertigineuses, des sensations d’étouffement, et bien d’autres encore. Les pensées négatives sont terrifiantes, du type « je vais mourir », « je vais perdre le contrôle » ou « je vais devenir fou ». Cette peur « pétrifie », « paralyse » (l’expression anglaise est « to freeze ») tous ceux qui en sont atteints. Au cours d’une attaque de panique, certaines personnes adoptent un comportement évoquant celui du lapin qui se rend compte qu’il ne pourra plus échapper au renard. D’autres personnes appellent au secours. D’autres encore prennent la fuite.

Les attaques de panique peuvent survenir de façon inattendue, spontanée, sans élément déclenchant clairement identifiable. Quand une première attaque de panique est suivie de plusieurs autres attaques, la personne va développer une anxiété permanente, anticipatoire, qui va persister entre les attaques. Attaques de panique spontanées et anxiété anticipatoire sont caractéristiques du Trouble Panique.

A côté des attaques de panique spontanées il existe des attaques qui sont déclenchées ou précipitées par des stimuli externes ou internes. Certains endroits, objets, situations ou rencontres peuvent ainsi déclencher une attaque de panique. Ces endroits, objets, situations ou rencontres sont par la suite soit évités soit subis avec une souffrance intense, ce qui peut être à l’origine d’une diminution considérable de la qualité de vie. Certaines personnes présentent une Agoraphobie sans avoir jamais présenté la moindre attaque de panique spontanée.

Dans la Phobie spécifique les attaques de panique sont provoquées par l’exposition à certains animaux (araignées, serpents, etc.), certains environnements (hauteurs, orages, eau), le sang (prise de sang, injections, blessures), les moyens de transport en commun (bus, trains, avions) ou les endroits fermés ou étroits (WC, ascenseurs). Dans certains cas, elles sont provoquées par la peur de vomir devant les autres ou par la crainte de voir d’autres personnes vomir.

L‘Anxiété sociale est caractérisée par la survenue d’une peur intense quand la personne se trouve dans une situation sociale. Cette peur peut prendre l’allure d’une attaque de panique. Elle peut être limitée à une, deux ou trois situations, par exemple à une peur de parler devant un groupe ou à une crainte d’avoir à prendre la parole en public. Dans ce cas, on parle d’Anxiété sociale « seulement de performance ». Elle peut également concerner toutes les relations interpersonnelles ou la plupart d’entre elles.

Signes d’une attaque de panique

Survenue brutale de plusieurs des symptômes suivants

  • Battements de coeur
  • Palpitations
  • Accélération du rythme cardiaque
  • Sensation de « souffle coupé »
  • Impression d’étouffement
  • Sensation d’étranglement
  • Douleur thoracique
  • Gêne thoracique
  • Paresthésies (sensations de picotement ou d’engourdissement)
  • Transpiration
  • Bouffées de chaleur
  • Frissons
  • Sensation de vertige
  • Sensation d’instabilité
  • Sensation d’évanouissement
  • Nausées
  • Gêne abdominale
  • Tremblements
  • Sensation de tête vide
  • Déréalisation : sentiments d’irréalité
  • Dépersonnalisation : sentiment d’être détaché de soi

L’attaque est associée à une anxiété exagérée

  • de mourir
  • de devenir fou
  • de perdre le contrôle de soi

durée

  • habituellement de quelques minutes
  • à (rarement) une heure

attaque inattendue

  • pas de facteur déclenchant identifiable
  • « comme un éclair en ciel serein »

attaque prévisible

  • élément déclenchant identifiable
  • évitement de cet élément

cas particulier: attaque nocturne

  • élément déclenchant identifiable,
  • évitement de cet élément

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