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les troubles anxieux rendent malades

Qu’est-ce que l’anxiété ?

Il arrive à chacun d’avoir peur, nous avons tous déjà été anxieux, nous savons donc tous de quoi on parle quand il est question de peur ou d’anxiété. Il n’empêche que la peur et l’anxiété sont des concepts extrêmement complexes que même les experts ont beaucoup de mal à définir de façon univoque. De plus, on distingue souvent entre peur, angoisse et anxiété, alors que les trois termes sont habituellement utilisés comme des synonymes dans la vie courante. En revanche, il existe un large consensus pour distinguer entre peur ou anxiété justifiée et réaliste et peur ou anxiété exagérée ou irraisonnée. Pour ce qui est de l’anxiété exagérée ou irraisonnée, il faut différencier entre anxiété qui ne pose pas de problème véritable et anxiété qui rend malade ou perturbe au point de constituer un handicap.

Peur et anxiété ont une fonction importante, potentiellement vitale. Elles nous alertent quand nous sommes en danger, elles nous incitent à éviter des situations dangereuses et elles nous donnent les forces nécessaires pour nous protéger ou pour nous défendre. En face d’un danger, la peur/l’anxiété peut provoquer trois réactions différentes, appelées en anglais « fight » : se battre, riposter, se défendre ; « freeze » : geler, se pétrifier, ne plus bouger, attendre ; « flight » : fuir, courir, se retrancher. Laquelle des trois réactions est la meilleure dépend de la situation dans laquelle il y a danger. Correctement appliquées, les trois réactions aident à trouver une solution en cas de danger, à l’éliminer ou à le limiter.

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